Plan de reducción de costos de CAP alcanza a unos US$ 180 millones

218capmineriaLas condiciones menos favorables que el mercado del hierro ha evidenciado este año, llevaron a CAP a desplegar un plan de reducción de costos que hasta ahora les ha reportado ahorros por unos US$ 180 millones. “Los precios del de hierro han disminuido significativamente por una sobreoferta procedente de Australia y Brasil, lo que, con costos constantes, presiona los márgenes a la baja”, dijeron en CAP.

En una reciente presentación a inversionistas, la firma presidida por Roberto de Andraca informó que el foco está en la eficiencia, porque su objetivo es proteger los flujos de caja y niveles de liquidez. El plan de contención se aplica en las tres áreas de negocio de la empresa: hierro, acero y soluciones de acero. “En lo que resta de 2014, se materializarán reducciones adicionales que se informarán en su debido momento”, explicaron en la empresa. Según se detalla en la presentación, CAP Minería, que produce hierro, reprogramó el proceso de entrada en producción (ramp up) del proyecto Cerro Negro Norte, que es una de sus principales inversiones en minería, así como los trabajos en la fase V de Romeral. Además, renegociaron contratos lo que les permitió reducir unos US$ 35 millones en gastos por este ítem. También promovieron el tren como el principal medio de transporte del mineral de hierro, lo que implicó ahorros de US$ 10 millones.

La misma cantidad provino de la reducción de las áreas de ventas y administración, mientras que el uso de criterios más conservadores en la exploración y explotación minera aportó otros US$ 5 millones. En innovación, CAP Minería aplicó un plan de eficiencia en el uso de materias primas, que en 2015 le permitirá recortar gastos por US$ 10 millones. También hay menor costo, de unos US$ 12 millones, por mejoras procesos de mantención en las operaciones mineras.

Negocio del acero

La segunda unidad de negocios, CAP Acero, se reorganizó para lograr una producción anual de 700 mil toneladas, con fuertes ajustes en procesos y fuerza de trabajo. En este último punto han recortado US$ 10 millones en lo que va del año. Muestra de esto, es que el personal, a diciembre de 2012, llegaba a poco más de 1.700 personas, mientras que en septiembre pasado era de sólo 1.183.

También se produjo ahorro en contratos con terceros, por US$ 7 millones; un plan de eficiencia energética que permitirá reducir en US$ 25 millones por mejoras en los procesos de producción y otros elementos; y otros ajustes generales en temas de operación y mantención, que explican US$ 8 millones.

Respecto a las soluciones de acero, que se hacen a través de y otras filiales, la compañía ha logrado reducir también sus costos. Por ejemplo, disminuyeron la dotación, desde 753 personas en junio del año pasado a 601 en septiembre. Esto explica US$ 4,6 millones menos. También se aplicó un plan de eficiencia en las operaciones y logística, por US$ 6,9 millones. Además, sacaron al mercado nuevos productos como estructuras de acero para paneles fotovoltaicos, entre otras cosas, que les podrían generar ventas adicionales por US$ 26 millones.

Otra línea de negocio que desarrollan es nuevos paneles para aplicaciones industriales y otros usos, que podrían generar ventas por otros US$ 9,5 millones. Respecto a las inversiones, CAP dijo que están en constante revisión y análisis, más aún con un mercado cambiante. “Hoy esto hace que la compañía esté reevaluando los planes de ingeniería, financiamiento y comercialización de cada proyecto con vistas a tomar responsablemente sus decisiones de inversión”, explicaron.

Proyección oferta y demanda mundial de Hierro 2014-2018
Proyección oferta y demanda mundial de Hierro 2014-2018

MERCADO DEL HIERRO A LA BAJA

Las perspectivas para el mercado del hierro no son muy optimistas. Según la presentación de la compañía, a partir de este ejercicio debería haber superávit a nivel mundial, lo que repercutiría en los precios, algo que ya se está evidenciando. Un informe de Scotiabank GBM redujo en 4% sus estimaciones de precio para el hierro este año, ajuste que se mantendría hasta 2021. El año pasado, este metal (a través del indicador 62% Fe Fines CFR China) promedió US$ 135 por tonelada, nivel que se redujo a US$ 120 en el primer trimestre; a US$ 103 el segundo y a US$ 90 el tercero. Para el último trimestre debería el precio promediaría US$ 83 la tonelada. Esto se explica por un moderado consumo de China y la rápida incorporación de nueva oferta. En 2017 sería el ejercicio más bajo, con un promedio de US$ 80 por tonelada.

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