Mercado del Hierro y Acero

Durante 2012 el escenario económico mundial estuvo condicionado por la crisis de deuda en Europa, el lento crecimiento en Estados Unidos, recesión en Japón, desaceleración de China y en la mayoría de los países emergentes. Además, se caracterizó por una alta volatilidad en los mercados financieros y el fortalecimiento del dólar frente al euro y yen.

Todo lo anterior debilitó los fundamentos de la demanda por commodities mineros, lo que significó menores precios promedios que en 2011. Aunque actualmente el panorama económico internacional sigue complejo, China muestra indicios de mayor crecimiento, Europa en su conjunto enfrenta una recesión acotada y en EEUU hay claras señales para lograr un acuerdo y evitar el llamado “precipicio fiscal”, que significaría una recesión en 2013.

En 2012 el precio del mineral de hierro y acero (HRC) registran caídas de 10% y 14% respectivamente. China continúa siendo el principal consumidor mundial de hierro (68%) y acero crudo (45%). Cabe hacer presente que el 51% del acero a nivel mundial se usa en construcción, 14% en fabricación de maquinarias y equipos, un 13% se convierte en productos metálicos, 12% se utiliza en la industria automotriz, y el resto en la producción de aparatos domésticos y otros medios de transporte.

En este sentido China e India presentan bajas tasas de urbanización, aunque en China el consumo per-cápita de acero está por sobre el promedio mundial (en 2011 China registró un consumo per-cápita de 479 kg/hab y el mundo 234 kg/hab.), aún tiene espacio significativo de crecimiento, dado que presenta una tasa de urbanización en torno al 50% (en países desarrollados supera el 75%), situación que se replica en el caso de India.

Las perspectivas para el mercado del hierro son de superávit para el periodo 2013 y 2014, por lo que se prevé que el precio (Spot CIF China 62% de conenido de fierro) permanecerá en niveles similares al promedio previsto para 2012 (125 US$/t), con una baja en 2013 (120 US$/t) y una leve recuperación en 2014 (125 US$/t).

El mercado de acero continuará en condición de superávit el año 2013, aunque inferior al observado en 2012, mientras se prevé un mercado en equilibrio en 2014. La tendencia del precio para el acero HRC en el mercado asiático es 693 US$/t para 2013 y de 716 US$/t para 2014. Sin embargo, ambos valores se ubicarían por debajo del promedio del 2011 (754 US$/t).

Respecto a las proyecciones de precios, éstas muestran estabilidad durante el primer semestre de 2012. En el segundo semestre los precios debieran ajustarse moderadamente a la baja. El precio promedio del hierro para 2012 se proyecta en 159,8 US$/t y para el acero 736,6 US$/t.

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