Proyecto Carajás Serra Sul: El gigante del hierro se abre paso

249 vale carajasEs el proyecto tipo greenfield más grande en la historia de y el de más grande del mundo. Se trata de Carajás Serra Sul o S11D, que contempla la construcción de un yacimiento que tendrá una producción anual de 90 millones de toneladas de cuando esté a plena capacidad, con una inversión de US$19.297 millones.

El proyecto es propiedad en un 100% de la minera brasileña, y tiene reservas probadas y probables de 10.000 millones de toneladas, con una ley de 66,7% y una vida útil de 50 años. Se ubica en el sur de la localidad de Carajás, en el estado de Pará. Contempla el desarrollo de una mina y la construcción de una planta de proceso, que tendrá tres módulos con una capacidad unitaria de 30 millones de tpa.

Según información dada a conocer por la compañía, se espera que empiece sus operaciones en la segunda mitad del próximo año, para producir 50 millones de ton de hierro en 2017 y alcanzar la plena capacidad productiva en 2018.

El proyecto S11D contempla grandes innovaciones en su operación, entre las que destaca el proceso de extracción del material desde la mina a la planta mediante un sistema de correas, eliminando el uso de camiones (sistema truck-less), reduciendo así las emisiones de CO2.

Otra parte del proyecto, llamada S11D CNL, aumentará la infraestructura logística necesaria para la operación. Las principales obras son la construcción de una ferrovía de 104 km de largo, la implementación de un nuevo muelle en el terminal embarcadero de Ponta Madeira (en el estado de Maranhão) y la instalación de nuevas placas giratorias de ferrovía y equipos de carga para barcos. Esta fase considera la mayor parte de la inversión, US$11.590 millones, mientras que los restantes US$7.707 millones serán destinados a la mina y a la planta de proceso de extracción de material.

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Operación

Las operaciones de Carajás Serra Sul comienzan con la extracción del mineral para posteriormente ser transportado a las chancadoras. El mineral ya chancado alimentará las cintas transportadoras distribuidas alrededor del área, constituidas por una línea principal de 9,5 km. Con estas fajas se lograrán reducciones en el consumo de aceite de diésel, en las emisiones de partículas y en la generación de residuos de neumáticos, filtros y lubricantes. Además, con estas instalaciones se evitará hacer grandes intervenciones al bosque del lugar.

Cuando el proyecto entre en operación, la mina y la planta del proyecto S11D usarán 93% menos de agua y 77% menos de combustible y emitirán 50% menos de emisiones de Gases Efecto Invernadero (GEI) en comparación con los métodos convencionales. En la actualidad, el proyecto tiene aproximadamente la mitad de avance en su construcción.

Impacto

Con esta iniciativa, Vale planea incrementar la producción de hierro de su sistema norte, que involucra las minas de Carajás de Serra Leste, la Planta 2 y S11D, junto con la expansión del ferrocarril y del puerto, contempladas en la iniciativa S11D CNL. Cuando todos los proyectos estén a plena capacidad, la compañía proyecta que todas sus minas de Carajás producirán en torno a 230 millones de toneladas de hierro al año, según adelantó en su reporte de resultados para el tercer trimestre de 2014.

Fuente

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